Posts

Showing posts from August, 2017

Pertanian Masa Depan

Image
Oleh Dedi Junaedi
Wartawan dan Dosen INAIS Bogor

Beberapa tahun belakangan, minat generasi muda terhadap pertanian relative rendah. Sejumlah program studi pertanian di beberapa perguruan tinggi juga cenederung menurun. Pertanian dicitrakan sebagai sumber kemiskinan dan tidak punya prospek masa depan. Common sense publik seolah mengatakan bidang pertanian bukanlah wilayah kajian yang menarik.
Tetapi, pandangan itu tidak berlaku bagi futurolog kondang Thomas Frey. Menurutnya, pertanian justru punya prospek amat cerah. Dia berani meramal petani akan menjadi profesi yang keren di masa depan. Studi pertanian akan menjadi pilihan paling bergengsi di masa depan. Agribisnis dan agroindustri akan menjadi garapan primadona perekonomian.
Lima atau sepuluh mendatang, menurut pendiri DaVinci Institute, wajah kumuh pertanian akan berubah total menjadi wajah-wajah cerah nan prospektif. Bila pertanian sekarang diilustrasikan dengan gambar-gambar traktor dengan asap mengepul ke udara. Kelak, mesin-…

Awas, Cedera Merusak Ratusan Gen Otak

Image
Jika kepala Anda terluka, berhati-hatilah. Sebuah penelitian di Amerika mengungkap bahwa cedera kepala berpotensi membahayakan ratusan gen otak. Kerusakan gen-gen tersebut selanjutnya berimplikasi meningkatkan beragam gangguan syaraf dan penyakit kejiwaan.
‘’Cedera apa pun di kepala perlu diwaspadai,’’ kata Xia Yang, profesor biologi dan fisiologi integratif Universitas California di Los Angelos, AS. Sebuah penelitian terbaru menunjukkan bahwa cedera kepala dapat membahayakan ratusan gen di otak. Gen-gen itu punya peran penting dalam meningkatkan risiko orang terkena berbagai gangguan neurologis dan psikiatri.
Tim UCLA telah mengidentifikasi gen induk pertama yang terindikasi mengendalikan ratusan gen lain yang terkait dengan munculnya aneka penyakit neurologid dan psikiatri seperti Alzheimer, Parkinson, gangguan stres pasca trauma, stroke, gejala hiperaktif, autisme, depresi, skizofrenia dan gangguan lainnya.
Mengetahui karakteristik gen master sejatinya bisa memberi informa…

Rahasia Otak Manusia

Image
Adik-adik tentu sudah mengenal hebatnya sebuah komputer. Sebuah laptop, notebook, atau PC (personal computer), misalnya, telah banyak membantu manusia dalam aneka proses dan kegiatan bisnis. Pekerjaaan rumit bisa menjadi mudah. Demikian pula masalah pelik dapat dicarikan solusinya secara cepat dan tepat, dengan bantuan berbagai operasi komputer.

Tetapi, perlu adik-adik ketahui, secanggih-canggihnya komputer, belum ada yang bisa mengalahkan kehebatan otak manusia. James D Watson, ilmuwan AS penemu struktur gen (DNA), pernah menyebut bahwa otak merupakan organ paling kompleks di alam semesta. Menurut Nobelis Kedokteran 1962 ini, otak manusia berkerja lebih cepat dan lebih hebat dari superkomputer yang ada.
Tahun 1990-an, gurubesar mikroelektronika ITB dan mantan Ketua LIPI (Lembaga Ilmu Pengetahuan Indonesia), Prof Dr Samaun Samadikun (almarhum), juga pernah mengatakan, sepuluh superkomputer yang paling mutakhir sekalipun belum pernah bisa menggantikan fungsi otak yang luar biasa sup…

Dana Haji untuk Infrastruktur?

Image
Oleh Dedi Junaedi
Redaktur dan Dosen Ekonomi Islam INAIS Bogor
Wacana menggunakan dana haji untuk membangun insfrastruktur semakin nyaring terdengar. Tak kurang dari Presiden Jokowi dan para menteri anggota Kabinet Kerja telah menyuarakannya. Termasuk Menag Syaifuddin Zuhdi dan Kepala Bappenas Bambang PS Brojonegoro, mantan Menteri Keuangan yang juga Ketua Ikatan Ahli Ekonomi Islam (IAEI) Indonesia.
Dana setoran calon jemaah haji Indonesia memang terbilang besar. Jumahnya lebih dari Rp 82 trilyun pada akhir 2016. Ini dana titipan dari tiga juta lebih calon haji dengan masa antrian 2-32 tahun. “Dana menganggur” ini memang menggiurkan. Apalagi ketika pemerintah butuh dana cepat untuk menambal defisit anggaran.
Dalam dua tahun terakhir, APBN Indonesia defisif sekitar 300 trilyun. Untuk menutupnya telah dilakukan beragam cara, mulai menambah utang baru hingga kebijakan pengampunan pajak (Tax Amnesty). Yang terakhir sempat membuncahkan harapan pemerintah mengingat saat periode awal pemb…

Menu Sehat Agar Panjang Umur

Image
Oleh Dedi Junaedi
Wartawan dan Dosen INAIS Bogor

Untuk menjaga kebugarannya sebagai dokter dan dosen, Frank Hu selalu mengisi kulkasnya dengan aneka buah dan sayuran segar, ikan, dan ayam. Sementara, di dapurnya selalu tersedia nasi merah, biji-bijian, dan kacang polong,.
Ahli gizi Harvard TH Chan School of Public Health itu terbiasa menerapkan pola makan sehat. Dia makan nasi secukupnya dengan prioritas buah dan syaruran segar. Tak jarang dia hanya mengkonsumsi kudapan berupa kacang-kacangan dan biji-bijian. Kadang ia hanya makan daging merah, namun jarang membeli roti putih, soda, atau daging olahan lainnya. Kepada tamunya, dia menyajikan keripik dan minuman segar.
Sampai sekarang, dia percaya bahwa resep terbaik untuk memperlambat efek penuaan adalah olahraga teratur dan diet sehat, sekaligus menjaga berat badan yang sehat. ‘’Untuk itu, kita harus cerdas memilih menu makan. Cara inilah yang bisa membantu kita tetap fit dan hidup lebih lama,” tegas Hu.
Sejak Januari 2017, Hu …

Setelah Trump Amputasi Agenda Riset NASA

Image
Dalam pidato pekanan awal April 2017, Presiden Donald Trump memuji “misi eksplorasi” NASA dalam riset keantariksaan. Badan Antariksa Nasional AS disebutnya telah berhasil memacu banyak penemuan dan menggugah rasa keingintahuan manusia akan sains dan teknoogi antariksa.
Pada sisi lain, Presiden AS mulai membatasi kiprah NASA dengan mengamputasi anggaran riset dan eksplorasi kebumian dan lingkungan hidup. Dia berpesan: “NASA harus fokus kosentrasi ke masalah antariksa. Sementara soal sains kebumian dan lingkungan hidup bisa diurus pihak lain!”
Dari US$ 19 miliar anggaran NASA, sekitar 5% di antaranya kena pangkas. Riset ilmu kebumian dan lingkungan hidup mendapat porsi pemotongan terbesar. Semula, NASA memiliki angaran khusus untuk ilmu kebumian sendiri sekitar US$ 2 miliar.
Empat misi satelit NASA terkait iklim pun terancam. Yaitu, misi peluncuran satelit PACE (Plankton, Aerosol, Cloud and ocean Ecosystem) untuk memantau ekosistem laut, awan, aerosol dan planton; kemudian …

Mengenal DNA Mitokondria

Image
Belakangan semakin banyak riset tentang mitokondria. Adik-adik tahu apakah itu? Mitokondria adalah organ sel yang beperan dalam sistem pembangkitan energi dalam makhluk hidup. Sederhananya, sel itu terbagi dua: bagian dalam disebut inti (nukleus) dan bagian luar. Bagian luar terdiri dari banyak organel seperti mitokondria, ribosom, lisosom, badan golgi, retikulum, sitoplasma, mebran plasma, dan sitoskeleton.

Mitokondria banyak terdapat pada sel yang memilki aktivitas metabolisme tinggi dan memerlukan banyak ATP (Adenosin Tri Phosphat), misalnya sel otot jantung. Jumlah dan bentuknya bisa berbeda-beda, tetapi umumnya berbentuk elips dengan diameter 0,5 µm dan panjang 0,5 – 1,0 µm. Struktur mitokondria terdiri atas: membran luar, membran dalam, ruang antar membran, dan matriks dalam membran.

Struktur Mitokondria

Membran luar terdiri dari protein (50%) dan lemak (50%), serta bersifat permeabel terhadap molekul-molekul kecil. Membran dalam kurang permeabel, luar terdiri dari 20% li…